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Einstein, Newton, Darwin, Pascal…  todos, o la mayoría de nosotros, conocemos las caras detrás de esos nombres y lo que han representado para la historia y el desarrollo de la ciencia, tal y como la conocemos hoy en día. Lo contrario ocurriría si intentamos recordar o reconocer el nombre de algunas de las científicas más importantes de la historia, ya que lo más probable es que la cosa fuera más complicada. Pero ¿por qué? La explicación es muy sencilla.

Desde principios de los tiempos, la figura femenina ha tenido cierta dificultad para acceder a una formación intelectual equitativa.Sin embargo, muchas mujeres se atrevieron a traspasar esas barreras, dedicándose a estudiar, investigar y publicar sus estudios, aportando su granito de arena al desarrollo científico. Actualmente, aunque esos obstáculos se están poco a poco disipando, el acceso de las mujeres a la ciencia continúa siendo algo complicado, ya no porque se les impida acceder a titulaciones científicas sino porque, sumado a la falta de referentes, los estereotipos y prejuicios también desempeñan un papel fundamental.

Por este motivo, la Asamblea General de las Naciones Unidas proclamó hace 3 años, el 11 de febrero como Día Internacional de la Mujer y la Niña en la Ciencia. En su resolución de diciembre de 2015, la ONU dictaminó que el fin de proclamar este día era “lograr el acceso y la participación plena y equitativa en la ciencia para las mujeres y las niñas, así como lograr la igualdad de género y el empoderamiento de las mujeres y las niñas en esta materia”. Porque los datos muestran que las mujeres que quieren dedicarse a la ciencia se encuentran todavía con muchas barreras. De hecho, según un estudio aportado por la ONU en esta resolución, la probabilidad de que las estudiantes terminen una licenciatura, una maestría y un doctorado en alguna materia relacionada con la ciencia es del 18%, 8% y 2%, respectivamente, mientras que la probabilidad para los estudiantes hombres es del 37%, 18% y 6%.

Las mujeres científicas más importantes de la historia

En la historia encontramos muchas mujeres que han sido clave en el desarrollo de la ciencia. Aunque no son muy conocidas, muchas de ellas participaron y participan en los progresos científicos del ser humano:

  • Hipatia de Alejandría (Alejandría, s. IV -V)

Conocida como la primera mujer científica de la historia. Fue educada desde pequeña en el mundo de la ciencia y desde sus principios participaba en debates como uno más, mientras desarrollaba experimentos relacionados con la astronomía y el razonamiento matemático.

Fue autora de varios tratados matemáticos y astronómicos, como los Comentarios al álgebra de Diofanto.  Además, construyó un astrolabio, un hidroscopio y un hidrómetro.

  • Marie Curie (Varsovia, 1867)

Es una de las científicas más conocidas del mundo. María Sklodowska era hija de un profesor de secundaria que se esmeró en ofrecer a su hija una buena formación científica. La física y química polaca fue pionera en el campo de la radioactividad, la primera fémina en ganar un premio Nobel y la primera en enseñar en la Universidad de París.

  • Lisa Meitner (Viena, 1878)

Meitner, mujer y judía en la Alemania nazi, participó en el descubrimiento de la fisión nuclear, de la teoría atómica y la radioactividad. En Viena las mujeres eran admitidas en las universidades, por lo que a sus 21, Lisa Meitner decidió ingresar en Matemáticas y física doctorándose en 1906.

A pesar de ello, sus aportaciones fueron ignoradas, lo que hizo que el premio Nobel que le correspondía lo recibieran las manos equivocadas.

  • Barbara McClintock (Hartford, 1902)

Esta científica de origen estadounidense y especializada en citogenética realizó un importante descubrimiento en el campo de la genética: la teoría de los genes saltarines, un concepto esencial en genética hoy en día.

A pesar de que sus trabajos no fueron tomados en cuenta en su momento, 30 años después recibió el premio Nobel.

  • Katherine Johnson (Virginia Occidental, 1918)

Considerada la calculadora humana, demostró desde muy pequeña su talento para las matemáticas. Desgraciadamente, las leyes de segregación racial y las barreras impuestas a las mujeres que imperaban en aquella época en Estados Unidos complicaban la educación.

Consiguió sus grados en Matemáticas y Francés en el West Virginia State College, y se convirtió en profesora de matemáticas, francés y música. Tiempo después Katherine fue la primera mujer seleccionada para realizar estudios de postgrado en la West Virginia University de Morgantown.

Esta científica espacial, y matemática contribuyó a la aeronáutica de los Estados Unidos y sus programas espaciales con la aplicación temprana de las computadoras electrónicas digitales de la NASA. Conocida por su precisión en la navegación astronómica, calculó la trayectoria para el Proyecto Mercury y el vuelo Apolo 11 a la Luna en 1969.

  • Rosalind Franklin (Londres, 1920)

Se doctoró en Química y Física en la Universidad de Cambridge y comenzó a trabajar en 1941 con la Asociación Británica de Investigación de la Utilización del Carbón.

Destacó en la cristalografía, talento clave en el descubrimiento de la estructura del ADN. Gracias a este descubrimiento se le otorgó el premio Nobel, desafortunadamente Franklin había fallecido tiempo atrás a causa de un cáncer de ovarios.

  • Susan Bell (Belfast, 1943)

Astrofísica que descubrió la primera radioseñal de un púlsar como parte de su tesis. Sin embargo, el reconocimiento de este descubrimiento fue para Antony Haweish, su tutor, a quién se le otorgó el Premio Nobel en 1974.

  • Kiran Mazumdar-Shaw (India, 1953)

Es presidenta de Biocon Limited, una compañía de biotecnología con sede en India, y del Indian Institute of Management Bangalore. En el año 2014 recibió la Medalla de Oro Othmer por sus destacadas contribuciones al progreso de la ciencia y la química

  • Mae Jemison (Albama 1956)

Es una ingeniera, física y astronauta de la NASA y fue la primera mujer afroamericana en viajar al espacio en 1992. Estudió Ingeniería Química en la Universidad de Stanford y después se graduó en Medicina por la Universidad de Cornell en 1981.

Después de servir en la NASA, EN 1993 fundó Jemison Group, Inc., que desarrolló Alafiya, un sistema de telecomunicaciones basado en satélites para mejorar el cuidado médico de países en desarrollo. Además, fue profesora de estudios medios ambientales en la Universidad de Dartmouth.

  • Fabiola Gianotti (Italia, 1960)

En 2016 se convirtió en la primera mujer en dirigir el principal centro de física de partículas del mundo, el CERN. Desde 1994, Gionotti es una de las físicas investigadoras de ese centro y entre 2009 y 2013 fue portavoz del experimento Atlas en el Gran Colisionador de Hadrones.

Este experimento encontró la partícula de bosón Higgs y desde allí fue considerada “la mujer con la llave de los secretos del universo”.

Películas protagonizadas por mujeres científicas

En los comienzos del cine, la mujer relacionada con la ciencia era tratada como una simple creación de un científico loco. No es hasta 1943 cuando aparece la primera mujer reflejando de manera su manera correcta su vida como científica.

En Auca creemos que una de las mejores formas de aprender sobre la historia y sus personajes es a través del cine. Por eso, hemos realizado una selección de películas donde la mujer científica es la protagonista:

  • Madame Curie (1943)

Es una película dirigida por Mervyn LeRoy y protagonizada por Greer Garson. Esta basada en la vida de la pareja de científicos Pierre Curie y Marie Curie, sus descubrimientos científicos, su vida diaria y sus galardones.

  • Gorilas en la niebla (1988)

Este film fue dirigido por Michael Apted en 1988 y protagonizada por Sigourney Weaver, Bryan Brown y Julie Harris. Cuenta la historia del trabajo de la naturalista Dian Fossen en Ruanda con gorilas de montaña.

  • Amelia (2009)

Dirigida por Mira Nair con Hilary Swan, Richard Gere y Ewan McGregor, cuenta la historia de la legendaria aviadora estadounidense que desapareció en 1937 mientras sobrevolaba el Océano Pacifico, mientras intentaba hacer un vuelo alrededor del mundo.

  • Ágora (2009)

Esta una película española, dirigida por Alejando Amenabar, es un drama histórico que tiene lugar en Alejandría en el siglo IV y narra la historia de la científica Hipatia, interpretada por Rachel Weiz, y su lucha por salvar la sabiduría del mundo antiguo.

  • Temple Grandin (2010)

Es una película biográfica dirigida por Mick Jackon y protagonizada por Claire Danes, quien interpreta a Temple Grandin. Esta zoóloga estadounidense es una mujer autista que revolucionó las prácticas del manejo de animales en ranchos ganaderos y mataderos.

  • Figuras ocultas (2016)

Dirigida por Theodore Melfi, narra la historia de tres brillantes mujeres científicas: las matemáticas Katherine Johnson y Dorothy Vaughan, y la ingeniera Mary Jackson; que trabajaron en la NASA a comienzos de los años 60, en plena carrera espacial y lucha por los derechos civiles de los afroamericanos.

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